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糖尿病药物能杀死白血病细胞

2018-08-06

  科学家们可能已经找到了一种创新的方法来杀死急性髓性白血病中的癌细胞,同时保留和再生健康的红细胞。

  这项新研究由加拿大安大略省麦克马斯特大学麦克马斯特干细胞和癌症研究所的研究人员进行。

  Mick Bhatia是麦克马斯特大学生物化学和生物医学科学教授,麦克马斯特干细胞与癌症研究所所长 - 负责调查,研究结果已发表在“ 自然细胞生物学 ”杂志上。

  正如科学家解释的那样,常规治疗白血病的方法主要针对白血病细胞,很少注意到红细胞。但是,骨髓中健康血细胞的产生对于防止白血病患者患有贫血或致命感染至关重要。

  第一位研究作者,麦克马斯特干细胞和癌症研究所的博士后研究员艾莉森博伊德说:“我们的方法代表了一种不同的方式来看待白血病并将整个骨髓视为一个生态系统,而不是传统的研究方法和试图直接杀死患病细胞。“

  “这些传统方法尚未为患者提供足够的新治疗选择,”她继续说道。“几十年来,这种疾病的标准治疗方法没有改变。”

  美国癌症协会(ACS)估计,2017年将有21,380人被诊断患有急性髓性白血病(AML)。其中大多数将是成年人,因为AML倾向于针对老年人。

  这些患者中几乎有一半会死于这种疾病。

  糖尿病药物如何杀死癌细胞

  为了改变这些可怕的生存前景,Boyd及其同事收集了来自34名“遗传多样性”AML患者的骨髓样本。

  研究人员检查了患者的血细胞形成过程,并将其与健康供者进行了比较。然后Boyd和团队在体外或细胞培养物中,体内或在将人细胞移植到其中的小鼠中检查个体细胞的行为。

  研究人员发现,这种疾病会“破坏骨髓中的脂肪细胞生态位”。更具体地说,他们发现白血病抑制骨髓脂肪细胞 - 或储存脂肪的细胞。

  这导致干细胞和祖细胞功能障碍,在健康的身体中,后来继续形成红细胞。因此停止了红细胞的成熟。

  为了解决这个问题,研究人员向小鼠施用了一种所谓的PPAR-γ激动剂 - 一种常用于治疗2型糖尿病的药物- 他们发现它可以恢复骨髓中的脂肪细胞。

  脂肪细胞的这种“重生”“挽救了健康的造血成熟,同时抑制了白血病的生长。”

  换句话说,促进骨髓中的脂肪细胞使健康的血细胞再生,同时杀死癌性白血病。

  研究结果可能会导致新疗法

  Bhatia教授在传统抗白血病疗法的背景下评论了研究结果的重要性,他说:“ 化疗和现有标准治疗的重点是杀死癌细胞,但我们采取了一种完全不同的方法,癌细胞所处的环境。“

  “这不仅抑制了'坏'癌细胞,”他解释说,“还支持'良好'的健康细胞,让它们在新的药物诱导环境中再生。”

  “我们可以使用现有药物在一个组织中靶向一种细胞类型这一事实使我们对在患者身上测试这种细胞的可能性感到兴奋,”Bhatia教授继续说道。

  “我们可以设想这将成为一种潜在的新治疗方法,既可以添加到现有治疗中,也可以在不久的将来取代其他治疗方法。”

  “这种药物激活血液再生的事实可能为那些通过激活自身健康细胞等待骨髓移植的人提供益处。”

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