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一种“超级”免疫细胞有望帮助对抗癌症

2018-10-10

  一种“超级”免疫细胞可以大量生产,以帮助对抗癌症。

  伦敦帝国理工学院(Imperial College London)的研究人员称,这一早期发现可能标志着被称为CAR-T疗法(CAR-T therapies)的新一代尖端免疫疗法。

  这些个性化的治疗包括重新编程免疫细胞以杀死癌症。

  英国国民健康保险制度(NHS)上周五宣布,将向癌症药物基金(Cancer Drugs Fund)的患者提供首个获得淋巴瘤治疗许可的CAR therapy。

  在由慈善组织Bloodwise资助的一项新研究中,研究小组创造了一种基因工程的细胞,这种细胞被称为不变的自然杀手t细胞- 19- inkt

  当前CAR-T疗法非常昂贵(约£300000每个病人),并为每个病人往往是特制的。然而,支持这项最新研究的科学家们表示,他们的新型CAR-T疗法有可能便宜10倍,而且可以批量生产,使一批药物可以用于多个病人。

  新的研究表明,在60%的老鼠体内,CAR19- inkt消除了所有的癌细胞,90%的动物能够长期存活。

  这项发表在《癌症细胞》(Cancer Cell)杂志上的研究背后的科学家们正在考虑进行人体试验。

  这项研究的资深作者,来自帝国理工医学院的Anastasios Karadimitris教授说:“这些早期的发现表明,在实验室中精心设计的一种免疫细胞可以作为一种新的治疗癌症的方法。”

  CAR(嵌合抗原受体)疗法是一种新型的免疫疗法,它包括从患者血液中移除一种免疫细胞,并在实验室中对其进行基因改造。这就产生了一种超级充满活力的免疫细胞,其作用是寻找并摧毁癌细胞。这种新的,经过改变的细胞在实验室里繁殖,一群抗癌细胞被放回病人体内。

  这种方法已被用来创造新的个性化治疗白血病和淋巴瘤,并导致多达三分之一的患者没有其他治疗选择进入长期完全缓解。

  “癌症研究人员和医生对这种疗法非常兴奋——这意味着我们可以为病人提供一种很有可能奏效的治疗方法,而不是与病人谈论临终关怀,”皇家血液学中心的Karadimitris教授解释说。

  目前,科学家们使用一种名为t细胞的免疫细胞来创造一种名为CAR- t的疗法。

  然而,在这项新的研究中,帝国理工学院的科学家们使用了一种稍有不同的免疫细胞,叫做iNKT。

  尽管这些细胞在体内更为罕见,但研究人员发现,在清除癌细胞方面,CAR19- inkt比CAR-T更有效。

  当研究小组使用基因工程细胞治疗小鼠淋巴瘤(淋巴瘤是一种淋巴系统的癌症)时,他们发现接受CAR19-iNKT细胞治疗的小鼠中,90%长期存活,而接受CAR-T细胞治疗的小鼠存活率为60%。

  研究人员惊奇地发现,这些基因工程细胞可以转移到大脑中,还可以治疗大肿瘤——这提高了这项技术有朝一日被用于治疗脑肿瘤以及前列腺癌和卵巢癌等其他癌症的可能性。

  血液癌症研究慈善机构Bloodwise的研究主任Alasdair Rankin博士说:“目前在NHS上批准使用的CAR-T疗法对相当多的病人有效,但并不是每个人都对这些疗法有反应,而且这些疗法的制作成本非常高。”

  “这项非常有前途的研究还处于早期阶段,但它描绘了一幅令人兴奋的画面,描绘了这种治疗的未来可能是什么样子。”廉价批量生产高效抗癌免疫细胞的可能性在很多方面都是CAR疗法的圣杯。如果成功,它将为更多的病人提供这些拯救生命的治疗方法。

  这项研究的第一作者Antonia Rotolo博士解释说:“目前生产CAR-T细胞的方法是使用病人自己的T细胞。然而,墨水细胞可以来自健康的个体,不像T细胞,不需要与病人匹配。这意味着可以使用现成的CAR19-iNKT细胞疗法。

  她补充说,这项技术的下一步是在病人身上进行测试:“我们的动物实验表明,这种方法可以消灭癌细胞,但我们无法预测潜在的副作用——我们只能通过病人试验来调查。”这是我们正在探索的一个选择。

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