CN
EN

新闻动态

最大的寄生蠕虫遗传研究孵化了新的治疗方法

2018-11-06

  迄今为止,对寄生虫的最大基因组研究已经确定了数十万个新基因并预测了许多新的潜在药物靶点和药物。Wellcome Sanger研究所,圣路易斯华盛顿大学,爱丁堡大学及其合作者的研究将帮助科学家了解这些寄生虫如何侵入我们,逃避免疫系统并引发疾病。

  今天在Nature Genetics报道,该研究可能会导致新的驱虫治疗,以帮助预防和治疗全球寄生虫引起的疾病。

  寄生虫引起一些最被忽视的热带病,包括河盲症,血吸虫病和钩虫病,并使全球超过10亿人的生命受到影响。感染可持续数年甚至数十年,导致严重的疼痛,大量的身体残疾,儿童的发育迟缓以及与畸形相关的社会耻辱感。尽管世界上许多最贫穷的国家面临巨大的健康负担,但对寄生虫研究的投入很少。

  为了了解蠕虫如何感染和生活在人体内,研究人员对81种蛔虫和扁虫的基因组进行了比较,其中45种从未进行过测序。他们的分析揭示了近一百万个以前从未见过的新基因,属于数以千计的新基因家族,并且它们在物种之间的分布方式有很大差异。

  研究人员发现,某些种类的蠕虫具有巨大的基因家族,可帮助它们定殖宿主肠道,通过宿主组织迁移或消化食物。其他物种有许多基因家族影响宿主免疫系统,以防止蠕虫隐藏。

  来自Wellcome Sanger研究所的资深作者Matt Berriman博士说:“对于许多寄生虫种的生物学知之甚少,因此我们对它们的基因组进行了广泛的比较,以发现它们之间最显着的遗传差异。我们已经发现许多新的基因和基因家族有助于了解蠕虫如何在我们和其他动物体内生存和迁移。这个数据集将蠕虫研究推向一个新的发现时代。“

  多年来,抗蠕虫治疗一直保持不变,往往不足。此外,过度依赖少数现有药物可能会导致耐药性。为了寻找新的干预措施,研究人员挖掘了80万个蠕虫基因序列的数据集,以预测新的蠕虫药物靶点和抗蠕虫药物。利用现有药物和化学品的ChEMBL数据库*,他们将该名单缩小到了蠕虫中的40个高优先级药物目标,以及数百种可能的现有药物或化合物。

  来自Wellcome Sanger研究所的首席分析师Avril Coghlan博士说:“可用于治疗蠕虫感染的药物范围仍然非常有限。我们通过查看现有的人类疾病药物来集中我们的搜索。这可能提供快速通道确定现有可用于驱虫的药物的途径。“

  进一步的研究可以带来一系列新的治疗方法,帮助改善数百万患有这些蠕虫引起的被忽视的热带病的人的生活。

  除了发现新基因和潜在的新驱虫可能性之外,81个基因组序列允许研究人员将每种蠕虫置于生命进化树中,以帮助了解寄生虫如何进化。

  爱丁堡大学的作者马克·布拉克斯特教授说:“所有的寄生虫都是从自由生活的祖先进化而来的,比较它们的基因组已经显示出物种变成寄生虫时会发生的变化。寄生虫会影响大部分自然界,并且这些基因组记录了这些迷人的动物 - 以及它们惊人的生物学 - 是如何形成的。“

  寄生虫基因组也提供了蠕虫如何避免被我们的免疫系统攻击的线索。这可以帮助我们了解免疫系统本身,最终让我们利用免疫系统的自然力量来改善人类健康。

  华盛顿大学(Washington University)麦克唐奈基因组研究所(McDonnell Genome Institute)的资深作者马克多卡•米特雷瓦(Makedonka Mitreva)副教授表示:“寄生虫是我们最古老的敌人之一,经过数百万年的进化,它们已成为人类免疫系统的专家操纵者。”这项研究将使我们更好地了解这些重要生物的生物学特性,但也能帮助我们更好地了解我们的免疫系统是如何被利用或控制的。

  香港力钧专科集团业务主要是为客户提供综合癌症服务,包括癌症的早期筛查、诊断、治疗及肿瘤疑难杂症的治疗服务,重点业务方向为中高端私人癌症服务。集团肿瘤中心为先河,逐步拓展专科业务,开设包括心脏科、眼科在内的不同诊疗中心及更多专科医疗服务。集团秉承为客户提供最优质服务的理念,不断引进先进的技术,加大创新和研发投资力度,卓越发展,与时俱进。

  集团地处香港九龙旺角繁华区域,交通便利,港铁直达,并伴有多种综合设施,资源广泛。公司由具备超过15年医疗经验香港肿瘤科专科医生和多年经营香港医疗集团的管理团队共同创办,协同经验丰富的专业技术人员,管理人才以及训练有素的技师及医护人员, 共同致力于为客户提供多元化的医疗保健服务体系。