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皮肤癌可以通过劫持免疫系统在小鼠中传播

2019-02-11

  科学家们已经发现了侵袭性皮肤癌释放的分子,这些分子可以重组健康的免疫细胞,帮助癌症扩散。

  用抑制药物靶向这些分子可以帮助防止这种侵袭性皮肤癌在治疗后复发。

  这项由英国资助的癌症研究结果发表在《细胞》杂志上。

  来自伦敦玛丽皇后大学的研究人员观察了老鼠和人类肿瘤样本中侵袭性黑色素瘤边缘的细胞,以研究它们产生的一种名为肌凝蛋白II的蛋白质的作用。

  他们发现,在这些细胞中,高水平的肌球蛋白II不仅使它们更具移动性,还会触发化学物质的释放,从而重新编程免疫系统。

  这些化学物质会影响周围被称为巨噬细胞的健康免疫细胞,并劫持它们的天然抗癌能力。这意味着它们非但没有攻击癌细胞,反而帮助它们存活下来。

  其中一些化学物质还会在血管上形成小孔,让癌细胞进入血液,进入身体的新部位。

  Vicky Sanz-Moreno教授是主要作者,她说:“这项研究强调了癌细胞是如何与周围环境相互作用并影响其生长和扩散的。开发针对改变免疫系统的化学物质的治疗方法可能有助于防止疾病的传播。

  研究人员还发现,富含肌球蛋白ii的细胞释放的一种化学物质,称为白细胞介素1A,是使癌细胞更具侵袭性的关键。通过用不同的药物阻断肌球蛋白II的活性,他们减少了小鼠和人类肿瘤样本中黑色素瘤细胞产生的白细胞介素1A的数量。

  Sanz-Moreno教授解释说:“通过使用阻断肌球蛋白II活性或白介素1A释放的治疗药物,我们可以降低肿瘤的侵袭性,减缓其生长,使其更容易治疗。”

  阻断肌球蛋白II活性的药物已经被用于治疗青光眼等疾病,青光眼是一种进行性眼部疾病。研究人员正在计划进行进一步的实验室研究,以研究阻断肌球蛋白II的药物是否可以与现有的黑色素瘤治疗方法相结合。

  Sanz-Moreno补充说:“我们很兴奋地发现抑制剂药物是否可以与其他靶向治疗结合使用。香港治疗癌症新药物,通过确定有效的治疗组合,我们希望在未来肌球蛋白II和白细胞介素1A抑制剂可以用于改善患者的预后,降低黑素瘤复发的风险。

  英国曼彻斯特癌症研究所(Cancer Research UK Manchester Institute)主任、黑色素瘤专家Richard Marais教授表示:“这些令人兴奋的发现表明,英国癌症研究中心(Cancer Research UK)资助的基础研究正在帮助我们了解癌症生物学,并开发出针对癌症患者的有效治疗方法。”

  “当黑色素瘤被切除后,总有一些细胞可能会保留下来。”这项研究表明,我们也许能够开发出一种治疗方法来阻止这些剩余的细胞在手术后扩散,从而帮助患者存活更长时间。

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